Introduction to Cave met Tom Karch

23 april 2011

Om 9:00 uur moeten we in Willingen zijn, dus de wekker op 4:00 uur gezet. De vorige avond natuurlijk alle spullen al klaar gezet, dus de auto inladen en om 4:30 uur rijden. Het was vrij rustig op de weg, dus nog voor 8:30 uur was ik al in restaurant Sauerländer Hof in Willingen. Ted en Gery waren de vorige avond al afgereisd, hadden hier overnacht en zaten nu lekker aan het ontbijt. Kwartiertje later kwam ook Mart binnen en waren we compleet.

Ook Tom liet niet lang op zich wachten en we begonnen meteen maar aan de "Introduction to Cave".
Tom vertelt dat hij deze introductie niet zo vaak geeft. Allereerst geeft zijn agenda daar niet heel veel ruimte voor, maar het is geen officiële cursus of workshop en is nog aan het bekijken of hij dit vaker wilt doen.
De hele ochtend vertelt Tom over allerlei zaken die met grotduiken te maken hebben. Niet alleen de dingen die van belang zijn voor de duik in de mijn vanmiddag, maar ook stukjes van materie die je bijv. tijdens een Cave 1 krijgt. Tom wil ook niet alleen de gids zijn die vanmiddag voorop zwemt en wij daar achteraan, maar dat we 'independent thinking divers' zijn en in een uiterst noodgeval het team veilig de mijn uit kunnen brengen.
Er worden 's ochtend voornamelijk drie onderwerpen behandeld:
- Light management: passief en actief gebruik van lichtsignalen, wat doe je wel en wat doe je niet met je lamp, etc.
- Gas management: wat voor gasstrategieën zijn er, wat gebruik je in welke situatie, het belang van het afspreken van een turnpressure.
- Navigatie: het belang van de lijn, T's, jumps, pijlen en cookies komen voorbij.
We worden regelmatig actief bij het verhaal betrokken en kunnen alle vragen stellen die we willen.

Tussen de middag eten we een smakelijke lunch in het hotel en daarna vertrekken we naar de mijn. Dat is slechts zo'n 50-100 meter verderop, dus daar zijn we zo. Tom laat ons eerst zien waar de ingang van de mijn is en vraagt ons dan de duiksets op te bouwen. Pakken hoeven we nog niet aan te trekken, we krijgen straks eerst nog een briefing.

Na het opbouwen gaat Tom alle sets af en heeft overal wel wat (kleine) opmerkingen. Meest zaken die je snel kunt aanpassen, soms echt kleine details, maar bij grotduiken kunnen ook details meer belangrijk zijn. Leuk om weer wat tips te krijgen!
Tom geeft nog uitleg over gebruik van de lijn en het plaatsen van cookies. Op de route die we in de mijn volgen komen we vrij snel bij een T, en om nog iets verder te kunnen zullen we daar een cookie op de lijn zetten.

Dan volgt de zeer uitgebreide briefing, natuurlijk in de vorm van GUE EDGE. De materiaalcheck zullen we gedeeltelijk doen bij de ingang van de mijn en gedeeltelijk in het water. Tom, Mart en ik zullen als eerste team gaan, daarna zullen Ted en Gery met Tom gaan.
Dan kunnen we eindelijk onze pakken aan doen en lopen we naar de ingang van de mijn. Hier doen we nogmaals een korte GUE EDGE met de uitgebreide materiaalcheck. We bekijken de gashoeveelheid en bepalen dat we voor deze duik 40 bar kunnen gebruiken voor de heenweg.
Een paar treetjes naar beneden en dan gaan voorzichtig het water in. Hier de allerlaatste bubblecheck, automaten en long hose deployment. Alles is ok en we dalen af, Tom voorop, Mart in het midden en ik achteraan.

De gang loopt hier vrij schuin naar beneden en voor je het weet ben je beneden op de 24 meter. Tijdens het afdalen denk ik eerst dat er auto's of een trein boven overheen gaat, maar dan besef ik dat het de uitgeblazen luchtbellen zijn die hun weg naar boven vinden. Wat een enorm kabaal maakt dat! Wat verderop in de grot hoor je dat minder. Beneden gaat de lijn vrij scherp de bocht om naar links. We volgen de lijn en zwemmen rustig verder boven de rails waar vroeger de karretjes overheen liepen. Eerder stond er zelfs nog zo'n karretje op de rails en we komen nog wat materiaal, schoeisel en flessen tegen. De zijkant van de gang is niet glad, maar zijn allemaal lagen leisteen, een erg fraai gezicht! We zien kamers, andere gangen en trappen. Waar zal dat heen leiden? Om daar achter te komen zullen we toch eerst een Cave 1 moeten volgen, voor nu volgen we de gang en de lijn en komen we bij de T. Iedereen plaatst een cookie en we gaan naar links. Ik merk dat ik mijn manometer wat vaker check dan normaal en voor mijn gevoel ook wat meer verbruik. Bijna zit ik op turnpressure, nog zo'n 5 bar, maar dan krijg ik het 'thumbs up' signaal van Mart. Blijkbaar zijn we aan het einde van de gang gekomen waar deze nog weer verder naar beneden gaat en keren zoals afgesproken hier om.

Nu zwem ik voorop, dat is gaaf! Ik zorg natuurlijk dat ik op armlengte van de lijn blijf en heel rustig zwemmen we terug. Met langzame lampbewegingen kijken we links en rechts om ons heen in de zijgangen en kamers. Het is een onderwater monument, de tijd heeft hier stilgestaan. Blijkbaar zijn we al iets meer gewend, want de terugweg voelt nog relaxter; dat blijkt achteraf ook wel uit het gasverbruik: heen bijna 40 bar, terug slechts 20 bar verbruikt. Bij de T de cookie weer opgepakt en voor we het weten zijn we weer terug bij gang naar boven. Zoals afgesproken ben ik decocaptain en geef de stops aan. Omdat we achter elkaar zitten stop ik ietsje hoger, zodat de achterste persoon (Tom) niet veel dieper zit dan de stopdiepte. Na een klein half uurtje steken we onze hoofden weer boven water!

Een fantastische ervaring! Met een grote grijns klimmen we uit het water. Na een korte nabespreking en surface interval zijn Ted en Gery aan de beurt. Ook zij hebben het erg naar hun zin. Natuurlijk zijn het maar korte duikjes, maar de diepte van de mijn laat niet hele lange duiken toe en veiligheid staat voorop, uiteraard zeker bij deze introductie.

Tom is een uitstekende instructeur en erg sympathieke vent, praat uitstekend Engels en vertelt en legt alles heel duidelijk uit.
Wat een superdag en superduik hebben we gehad!